关于森林管理的一些好消息

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经过一段艰苦的审议过程,参议院 通过了 1美元.2万亿年两党 基础设施法案 周二. 众议院议长南希·佩洛西(民主党-ca)威胁说,在民主党所谓的“人类基础设施”法案通过预算调解达成之前,她将把这项两党法案作为众议院的人质. 假设两党法案最终在众议院通过,总共是5美元.750亿将用于我们的国家森林.

留出的 数十亿美元 法案承诺要增加 赤字, 有一些实质性的措施来更好地管理森林,以帮助预防和打击西部的灾难性野火. 而基础设施法案打算主要通过联邦官僚机构来实现这一点(我在一个 之前的帖子 私营部门能够更好地管理森林), 它确实使用了有效和行之有效的森林管理策略(我在 我的上一个帖子).

两党基础设施法案正确地指出,疏忽的森林管理——而不是气候变化——是西部野火的主要原因.

对于初学者来说, 该法案直面了许多国家森林中树木拥挤和过度植被的问题. 它拨出5亿美元给美国.S. “进行机械疏伐和木材采伐”,同时要求联邦野外消防队员每年至少花800个小时来减少危险燃料的负荷. 减少树木和其他植被的高度集中将通过提取它们的大部分燃料来降低野火的潜在规模. 这在我们西方尤其重要, 极端野火主要发生在哪里, 在那里,有限的水供应往往意味着许多多余的植被变得死亡和干燥, 这进一步助长了野火的破坏性.

该法案还包括2亿美元,“用于承包或雇佣工人改造和清除易燃植物”,“这样森林管理就不会被美国垄断.S. 林务局. 这些资金的决定权将由内政部和农业部决定, 但它们应该被用于争取私营企业的帮助, 而不是通过扩大化的联邦项目,比如一些国会民主党人在预算调和法案中推动的平民气候队.

该法案还指定另外5亿美元用于“计划和实施处方烧伤”.“而处方烧伤失控的风险应该是森林管理专家最关心的问题, 这种技术在砍伐过剩植被的同时保存大树是非常有益的. 事实上,控制燃烧是一种森林管理 方法  在欧洲人到达美洲之前.

该法案还为“建立”提供财政援助, 重开, 改造, 扩大, 或者改善锯木厂或其他木材加工设施,如果它位于联邦管理的森林附近,树木高度集中. 这将覆盖加州的大部分地区,加州的平均 165到170棵树 而大多数森林每英亩只能维持40到60年.

增加锯木厂和其他木材加工设施的数量,可以减少长距离运输木材的时间和麻烦,从而使林务局更容易砍伐树木,使树木集中的地区变得稀薄.

希望开设更多的锯木厂能让林业局从木材丰收的沉睡中醒来. 而 木材收获 曾经是林业局的一个重要职能——在20世纪80年代末和90年代初收获了100亿到120亿木板英尺——现在的收获已经减少到2亿左右.在过去的十年里,有50亿英尺的板英尺.

如果做正确, 木材采伐的增加也会增加供应,使木材更便宜. 今年春天 木材市场 在大流行期间由于生产有限和最近需求增加而受到通货膨胀的严重打击吗. 而木材产量在今年夏天开始回升, 生产更多的木材有助于进一步降低成本.

该法案还为消防员工资拨款, 野火数据的收集和建模用于预测, 森林野火预防与合理经营的多项研究, 以及国家森林内的通信技术和道路等传统基础设施.

两党基础设施法案为确保森林健康和打击肆虐西部的野火提供了必要的关键资源和战略目标, 它的森林管理基础设施只是其中的一小部分 庞大的法案的价格标签. 所有森林管理和野火相关功能的总花费为5美元.750亿,还不到整个账单的0.5%.

令人失望的是,像提供资源来帮助扑灭野火这样重要的事情, 对西方构成持续威胁的国家, 如此低的优先级. 不过,尽管代价高昂,但这项法案很可能会开花结果. 而巨额的账单 不太可能产生广泛的影响 它的许多支持者会主张, 然而,值得称赞的是,一个由两党参议员组成的小组共同努力,制定了解决森林管理不善和野火危机的有效方案.

(本文于2021年8月13日更新.)