温和的决定可能促使共和党重新考虑法院提名

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大法官艾米·巴雷特(Amy Barrett)获得最高法院批准将意味着《冰球突破正规网站》(Affordable Care Act)的厄运, 罗伊诉. 韦德和2015年奥贝格费尔对同性婚姻的裁决. 谢尔登•怀特豪斯dr.I.去年10月,在最高法院新任期开始时,一些人坚持这样做. 现实与白宫的预测大相径庭.

这个法院既不是自由派的法院,也不是自由派所害怕的法院, 但这也不是今天的保守派所想的, 要么. 具有讽刺意味的是,这个最高法院正是保守派在近一二十年前说他们想要的. 这是, 这个法庭与17世纪哲学家埃德蒙·伯克的观点一致,伯克认为法律和社会的稳定是最高的美德.

首席大法官约翰·罗伯茨(John Roberts)在提名确认听证会上称自己是一名“谦虚的法官”,“不认为法院应该在社会中发挥主导作用,不强调社会问题”.这是对中世纪沃伦时代法院的回应, 哪些保守派认为对政治进程干预过多, 保守派是那些曾经发展出“司法极简主义”(judicial minimalism)理念的人,如今被罗伯茨所接受. 从前, 正是保守派反对法官“从法官席上立法”,“与此相反的是让政治进程发挥作用. 任何法官干涉国会或州立法的行为都受到怀疑.

但随着两党在意识形态上的偏差越来越大, 稳定和对国会的顺从不再是保守派的动力. 20位共和党司法部长和一位共和党总统要求法院彻底废除《冰球突破正规网站》, 许多共和党任命的法官甚至拒绝回答《冰球突破正规网站》(Affordable Care Act)是否全部违宪这一令人激动的问题.

宗教权利要求法院做出广泛的裁决,支持天主教慈善机构在费城关闭,因为这些慈善机构拒绝支持同性伴侣. 法庭拒绝了, 相反,他们对与费城的合同条款发表了狭隘的意见,并拒绝回答宗教观点与反歧视法之间的核心问题.

与巴雷特, 当加州和纽约等州希望有效地终止所有教堂服务时,法院采取了温和的方向,允许教堂在疫情期间运营. 罗伯茨会推迟到加州和纽约去打这些电话.

但, 而许多摆在法庭面前的高调或社会问题都没有得到回答, 法院确实采取了改革行政国家的步骤——这是在新政期间产生的政府的第四个分支,由未经选举的行政机构决定人民必须遵守的规则.

在这方面,本学期最令人激动的一个案件的结果,美国诉. Arthrex公司., 涉及行政专利法官作出不能审查的最后决定的权力. 结果是5比4, 法院认为,这种不可审查的权力只能由美国的主要官员行使, 谁必须经过参议院的确认.

Arthrex的重要性有两个原因:范围和原则. 这个决定的潜在范围是巨大的. 例如, 因为在机构规则制定完成后,如果不从头开始,就不能更改它们, 出于这个原因,是否需要主要官员制定规则? 争论的原则也是根本性的, 因为它至少能确保参议院对那些拥有重大权力的人进行仔细审查.

本学期另一个很好的决定是柯林斯案. 法院宣布联邦住房金融局的结构是违宪的,因为总统缺乏控制. FHFA的负责人完全控制了抵押贷款行业,但却被总统毫无道理地屏蔽了. 总统对联邦住房金融局——一个行政分支机构——缺乏真正的控制权,如果他不能撤换该机构的负责人.

这些都是重大的结构性改革,开始使行政国家回归到更适当的权力分立. 但这个任期后的真正问题是:共和党人将如何回应他们自己的提名人没有按照他们的设想行事? 共和党任命了目前最高法院的六名大法官, 但他们似乎不喜欢自己指定的伯克式法庭.

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